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¿Qué son las cataratas? Síntomas, causas y tratamientos

Las cataratas son una patología ocular muy frecuente y que tienen solución. Os hablamos de los síntomas y su tratamiento basándonos en la información del Instituto Microcirugía Ocular, compuesto por un equipo médico altamente cualificado que lleva trabajando 25 años las patologías oculares. Hoy respondemos a una de las grandes preguntas: ¿Qué son las cataratas? Síntomas, causas y tratamientos

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¿Qué son las cataratas?

Es muy probable que hayas escuchado alguna vez hablar sobre las cataratas, pero ¿sabrías decir qué son las cataratas? Pues es una patología ocular que suele ser frecuente en personas de avanzada edad.

La catarata es la pérdida de transparencia del cristalino, considerada como la lente natural del ojo y es a través de esta lente por donde pasan los rayos de luz hasta la retina que permite que se conformen las imágenes. Por lo tanto, cuando decimos que el cristalino pierde transparencia, esto quiere decir que el paciente va perdiendo visión progresivamente.

En la actualidad, se establece que hay tres tipos de cataratas con diferente gravedad:

  • Catarata – Es la catarata que se desarrolla en la zona trasera del cristalino. Es habitual en personas aquejadas de diabetes o que tomen medicamentos con alta carga de esteroides, pues en ambos casos se multiplica el riesgo de desarrollar esta tipología de catarata.
  • Catarata nuclear – Es la catarata que afecta al núcleo del cristalino. Es la catarata canónica, que viene dada por el envejecimiento y la degeneración de la visión
  • Catarata cortical – Es la catarata que se se aprecia a simple vista. El motivo es que en el ojo aparecen unas opacidades blancas que van desarrollándose en la parte externa del cristalino, hasta llegar al núcleo. La catarata cortical afecta a la corteza del cristalino, la zona que rodea el perímetro del núcleo.

¿Por qué se producen las cataratas?

A pesar de que hay casos excepcionales en los que las cataratas han aparecido en edades tempranas, por norma general éstas se suelen producir por el envejecimiento como causa principal. De hecho, ocho de cada diez casos, vienen condicionados y relacionados con la edad. El mecanismo se oxida y el cristalino pierde elasticidad y propiedades para enfocar.

Otras posibles causas que pueden derivar en una pérdida progresiva de la visión debido a la opacidad del cristalino serían condicionantes genéticos, traumatismos, enfermedades oculares o del organismo (como la diabetes) o el consumo de ciertos fármacos, como los corticoides. Por tal motivo, las cataratas, aunque se asocien a gente mayor, pueden afectar a personas de cualquier edad.

En la página web de IMO podréis encontrar más información acerca de todo tipo de patologías, prevención y tratamientos oculares que os pueden resultar muy útiles para vuestra salud.

Síntomas de las cataratas

¿Cuáles son los síntomas de las cataratas? El síntoma principal y el más detectable es la sensación de pérdida de visión. Uno se esfuerza por ver pero no lo consigue. Aún así, hay otros síntomas de las cataratas que pueden darnos la voz de alarma para ponernos en tratamiento:

cataratas
  • Visión borrosa o visión doble
  • La exposición a la luz puede resultar muy molesta (fotofobia y deslumbramientos)
  • Reducción de la sensibilidad a colores, relieves, profundidad o perspectiva
  • Incapacidad para ver con claridad en días soleados
  • Resulta más fácil ver en días nublados que en soleados
  • Resulta difícil conducir de noche
  • Falta de seguridad a la hora de caminar o coger escaleras
  • Imposibilidad de leer letras pequeñas
  • Incremento de la miopía
  • No se necesitan gafas para ver de cerca pero sí se cambia la graduación con frecuencia

Ante cualquiera de los síntomas de las cataratas es importante consultar con un especialista. Cuanto antes, mejor. El problema es que la pérdida de visión de esta dolencia es gradual, y si no se coge a tiempo, tenga consecuencias irreversibles. Por tal motivo, aunque haya muchos enfermos que se adapten a ella sin saberlo, conviene hacerse una revisión ocular al año. Por prevención.

Causas de las cataratas

Una vez conocemos los síntomas, es tiempo de saber cuáles son las causas de las cataratas. En este caso, el cristalino está compuesto por agua y proteínas, en su gran mayoría. Son precisamente estas proteínas las que, colocadas de forma casi perfecta, regulan la entrada de luz al ojo. Además, controlan la entrada de elementos ajenos al ojo.

Con el paso del tiempo, estas proteínas empiezan a acumularse, provocando una neblina permanente en la zona del cristalino. Obviamente, esa afección, va a más, haciendo que la visión sea cada vez más complicada. Como ya hemos comentado, la edad es el factor más determinante entre las causas de la cataratas. No obstante, no es el único. Las causas de las cataratas vienen determinadas por numerosos factores de riesgo:

  • Diabetes
  • Hipertensión
  • Tabaquismo
  • Rayos ultravioletas
  • Altas miopías
  • Genética
  • Alcoholismo
  • Cirugías oculares
  • Inflamaciones oculares
  • Medicación con corticoides
  • Obesidad
  • Medicación con estatina (para reducir el colesterol)
  • Terapia de reemplazo hormonal

Por otro lado, también se han estudiado elementos que pueden retrasar la aparición de cataratas. Así, una dieta rica en frutas y verduras, ayuda a prevenir, sobre todo, la catarata subcapsular.

Tratamientos contra las cataratas

Por último, repasamos los tratamientos contra las cataratas. Tratamientos que son variados pero con diferentes efectividades. Dicho lo cual, estos son los tratamientos más habituales contra las cataratas.

  • Gafas – Las cataratas se pueden corregir, al menos de forma temporal, con unas gafas. Eso sí, deben ser bifocales, con una iluminación específica y, obviamente, tienen un precio elevado.
  • Cirugía ocular – Los especialistas recomiendan no pasar por quirófano, hasta que las cataratas supongan un impedimento para el día a día. No obstante, su alto grado de efectividad, hace que cada vez sean más personas quienes optan por la cirugía ocular contra las cataratas. Independientemente de la edad, la mejora es considerable. Además, es una intervención ambulatoria, sencilla, indolora y que puede devolver la visión, casi al 100% al paciente. No en vano, es una de las cirugías más practicas en todo el mundo.

Las estadísticas hablan de un 90% de casos de éxito alto. Es decir, quienes no solo recuperan la vista, sino que lo hacen a un nivel mejor del que esperaban. Para quienes quieran detalles, la cirugía ocular de la catarata consiste en retirar el cristalino nublado y reemplazarlo por una lente intraocular de plástico. La operación no suele demorarse más de 10 minutos en cada ojo.

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