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La obesidad: la enfermedad del Siglo XXI

¿La obesidad: la enfermedad del Siglo XXI ? Parece que realmente, la obesidad se ha convertido en una de las enfermedades más extendidas en el mundo de modo que incluso se la menciona como una plaga. La comida basura, la vida sedentaria y otros factores pueden desarrollar que sufras de obesidad, de modo que debemos estar alerta e informados tal y como ahora explicamos.

¿Qué es la obesidad?

La obesidad es una condición caracterizada por un peso corporal excesivo debido a la acumulación de tejido adiposo, hasta el punto de afectar negativamente el estado de salud. Es una enfermedad metabólica crónica real, que compromete la regulación del apetito y el metabolismo energético.

Obesidad que es

Según la Organización Mundial de la Salud, la obesidad es uno de los principales problemas de salud pública en el mundo, se estima que en 2008 alrededor de 1.500 millones de adultos tenían sobrepeso, y de estos, 200 millones de hombres y alrededor de 300 millones de mujeres eran obesas.

Diferencia entre la obesidad y el sobrepeso

Eso sí, no debemos confundir obesidad con sobrepeso, dos términos que a menudo se mencionan juntos. Es muy importante entender la diferencia entre un sobrepeso normal y la obesidad que es una enfermedad real.

El término “obesidad” a menudo se usa de manera inapropiada para indicar quién tiene una docena de kilos de más.

De este modo para diferenciar ambos conceptos podemos señalar que aquellos con un índice de masa corporal de menos de 30 (para mujeres 28) pueden considerarse con sobrepeso, pero si se dan valores más altos de 30 (28) podemos hablar sobre la obesidad. Como ejemplo, podemos señalar que el límite entre la obesidad y el sobrepeso para una persona de 175 cm de estatura es de 92 kg.

Por otro lado, cabe añadir que la obesidad y el sobrepeso, que anteriormente se consideraban problemas solo en los países ricos, ahora también están creciendo en los países de ingresos bajos y medianos, especialmente en los asentamientos urbanos, y ahora se reconocen como verdaderos problemas de salud pública.

Según un estudio de la Organización Mundial de la Salud en Europa, entre el 25% y el 79% de los adultos tienen sobrepeso y entre el 5% y el 30% de obesidad, con porcentajes variables según el país.

Las causas de la obesidad

Se reconoce que la obesidad es una condición multifactorial, es decir, reconoce varios mecanismos desencadenantes, de modo que podemos señalar varias causas que serían:

Obesidad causas

Factores genéticos

La investigación científica se ha centrado durante mucho tiempo en el estudio de la genética de la obesidad y en los mecanismos de regulación del apetito y el metabolismo energético; es probable que existan factores genéticos combinados capaces de favorecer o no la capacidad de perder peso y mantenerlo bajo; sin embargo, los casos conocidos de herencia genética verdadera de la obesidad son raros de modo que los estudios a este respecto se siguen desarrollando.

Factores socioambientales y sedentarismo

La causa más frecuente de obesidad y sobrepeso es un desequilibrio energético entre las calorías que se introducen con los alimentos y las que se consumen; En general, se asocia con un aumento en la introducción de alimentos calóricos ricos en grasa y azúcar y una reducción de la actividad física relacionada en parte con el aumento sedentaria

Factores psicológicos

A menudo hay formas patológicas de hiperalimentación que puede ser favorecido por el estrés o trastornos de emocionalismo, en algunos casos hay algunos trastornos alimentarios reales, como el síndrome de alimentación nocturna y algunas formas de alimentación compulsiva (atracones, etc.)

Causas farmacológicas

Algunos medicamentos pueden contribuir al desarrollo de la obesidad al aumentar el hambre, reducir el metabolismo energético o estimular la proliferación de las células grasas. Entre las clases de fármacos más frecuentemente implicadas incluyen antidepresivos y corticosteroides.

Causas endocrinas y metabólicas

Existen algunas enfermedades hormonales poco comunes  que puede conducir a la obesidad tales como condiciones de producción excesiva de cortisol.

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Daño cerebral

Existe una condición muy rara en la que el daño cerebral en área del hipotálamo (región del cerebro implicada en la regulación del apetito) puede conducir a la obesidad.

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Síntomas de la obesidad

Ya hemos visto cuáles son las causas de la obesidad, pero es importante para conocer mejor esta enfermedad, señalar sus síntomas aunque el más evidente sería tener excesivo peso físico o corporal.

Obesidad sintomas

A ello se le suman otros síntomas que se pueden padecer a raíz de ser una persona obesa. Serían estos:

  • Alteración del ciclo menstrual
  • Amenorrea
  • Arritmia
  • Astenia
  • Aumento del apetito
  • Aumento de peso
  • Disminución del deseo sexual
  • Cardiomegalia
  • Palpitaciones
  • Depresión
  • Disfunción eréctil
  • Disfunciones de la vejiga
  • Distensión abdominal
  • Dolor de rodillas
  • Dolor en el pecho
  • Dolor de cadera
  • Dolores en las articulaciones
  • Erosión de la piel
  • Piernas hinchadas
  • Piernas cansadas y pesadas
  • Hinchazón abdominal
  • Insomnio
  • La resistencia a la insulina
  • Hiperfagia
  • Hiperglucemia
  • Hiperhidrosis
  • Hipertensión
  • Aislamiento social
  • Dolor de espalda
  • Picazón
  • Reumatismo
  • Regurgitación ácida
  • Ronquidos
  • Sentido de asfixia
  • Síndrome nefrótico
  • Talones agrietados

Tratamientos contra la obesidad

El objetivo de un tratamiento de la obesidad es lograr la pérdida de peso mediante la reducción de la cantidad de calorías introducidas con la nutrición por debajo de la cantidad de calorías que se consumen con el ejercicio. Los métodos para lograr esto varían mucho, también dependiendo del grado de obesidad. Como todas las terapias, requiere una evaluación preliminar por parte de un médico que seleccionará el tratamiento más apropiado para cada paciente en particular.

Obesidad tratamiento

Dieta y ejercicio

El primer enfoque es el de una dieta basada en el uso de una dieta baja en calorías para asociarla con un programa de actividad física estructurado y calibrado según las necesidades y posibilidades de cada paciente.

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Medicación

En cuanto a la medicación , la investigación científica siempre ha estado trabajando para identificar nuevas moléculas que se asociarán con la dieta. En este momento los médicos poseen numerosos medicamentos para tratar enfermedades asociadas a la obesidad, pero con respecto al tratamiento de la obesidad de manera directa tiene a su disposición solo medicamentos capaces de actuar sobre la reducción de la absorción de grasas que pueden encontrar en casos seleccionados.

Hierbas

En el mercado también hay varios productos a base de hierbas, suplementos o cócteles de diversos productos que los pacientes pueden encontrar fácilmente, pero que a menudo son ineficaces, incluso en algunos casos, altamente perjudiciales para la salud.

Rehabilitación

Otro enfoque terapéutico es la rehabilitación multidisciplinaria de la obesidad, que a menudo se reserva para la obesidad de alto grado o con complicaciones significativas; Este sistema se basa en una gestión por un grupo de profesionales (internistas, nutricionistas, psiquiatras, psicólogos, dietistas, fisioterapeutas y enfermeras, etc.) como parte de la configuración múltiple (ambulatoria, rehabilitación de viviendas, etc.). Este enfoque intenta reconstruir los hábitos alimenticios del paciente, mejorar sus capacidades de control de peso, reactivar las estructuras musculares y recuperar la movilidad articular, mejorar los sistemas cardiovascular y respiratorio, aumentar el gasto de energía, aumentar la masa magra y reducir el peso corporal.

Cirugía

Finalmente, está el enfoque quirúrgico de la llamada cirugía bariátrica; en los últimos años, las técnicas quirúrgicas han evolucionado y mejorado cada vez más y hoy es posible proponer esta opción a pacientes seleccionados que no han obtenido una respuesta en términos de reducción de peso con terapias médicas. De acuerdo con las indicaciones de las principales sociedades científicas, la opción quirúrgica debe reservarse para pacientes con obesidad de tercer grado o incluso para algunos casos de obesidad de segundo grado.

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