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¿Qué es el TSH?

TSH son las siglas correspondientes a “hormona estimulante de la tiroides”, es decir,  la hormona producida por la glándula pituitaria. Su función es regular la producción de hormonas por la glándula tiroides de modo que cuando hablamos de ¿Qué es el TSH? nos referimos al parámetro que nos permite controlar la tiroides, y que te explicamos a continuación con todo detalle.

¿Qué es el TSH?

El TSH es una hormona que influye directamente en la actividad tiroidea. Es producida por la pituitaria, que es una pequeña glándula presente en el cráneo. Cuando el cuerpo humano está sometido a un fuerte estrés, ya sea psicológico o físico, el hipotálamo, que es una parte del cerebro, produce TRH, que es la hormona que libera tirotropina. Esto también ocurre cuando hay una disminución en los niveles de hormona tiroidea.

TRH, en la práctica, actúa sobre la hipófisis anterior con el fin de inducirla a aumentar la producción de TSH que, una vez segregada, actúa sobre la tiroides y es clave para producir más hormonas tiroideas, hasta que vuelve a su valor normal, a partir de una molécula llamada tiroglobulina.

TSH y la tiroides

Para comprender la importancia del TSH es bueno examinar y conocer la tiroides más de cerca: esta última es una glándula, cuya forma se asemeja a la figura de una mariposa, que se encuentra frente a la tráquea, en la base del cuello en la parte frente.

Las hormonas que producen la tiroides, triiodotironina y tiroxina, se diseminan por todo el cuerpo a través de la circulación de la sangre y realizan diferentes tareas: contribuyen a la regulación de la temperatura corporal, cooperan para mantener el equilibrio del cuerpo, lo hacen crecer y producen calor (es decir, energía).

El TSH se produce según un ritmo diurno: a media mañana se produce una producción menor, mientras que el pico ocurre durante las últimas horas de la tarde. En resumen, el TSH se mide, a través de simples análisis de sangre, para comprender si la tiroides funciona bien.

Mantener bajo control y seguimiento de los valores de TSH es impotante para ver si la tiroides está sana y funcionando como debe: esta sustancia, de hecho, regula T3 y T4, a saber, la triidotironina y tiroxina, que son nada más que las dos hormonas tiroideas.

En principio, los valores de referencia, y por lo tanto normales del TSH van desde un mínimo de 0,5 a un máximo de 4 mUI por litro, aunque puede ser más o menos variaciones significativas de acuerdo con el laboratorio en el que se examinan .

En pediatría, los valores normales de TSH cambian según la edad:

  • para los niños nacidos a las 28 – 36 semanas, y por lo tanto prematuros, se establecen entre 0.7 y 27 mlU por litro;
  • para los niños nacidos unos días, se establecen entre 1 y 39 mlU por litro;
  • para niños de entre dos y veinte semanas, se establecen entre 1,7 y 9,1 mlU por litro;
  • para niños mayores de veinte semanas,
  • para adolescentes y niños de hasta 20 años de edad, se establecen entre 0,7 y 6,4 mlU por litro.

En cuanto a los adultos, por otro lado, los valores promedio dependen en gran medida de la edad:

  • entre los 21 y 54 años de edad están entre 0.4 y 4.2 mlU por litro;
  • en personas de entre 55 y 87 años de edad están entre 0,5 y 8,9 mlU por litro.

El TSH alto

Si los valores superan lo establecido estaremos con TSH alto que se asocia a menudo con hipotiroidismo. La mayoría de los casos de hipotiroidismo se deben a un ataque a la glándula tiroides por parte del sistema inmunitario o una tiroides dañada.

El hipotiroidismo rara vez puede ser congénito; esto puede causar graves deficiencias en el crecimiento y el desarrollo mental.

Los síntomas del hipotiroidismo aparecen lentamente. Esta es la razón por la cual el paciente puede no darse cuenta de que tiene un problema por años. Los vemos más adelante.

El TSH bajo

En cambio si tenemos un TSH por debajo de los niveles, será un TSH bajo cuyas causas más comunes son:

  • Enfermedad de Basedow-Graves : (bocio tóxico generalizado) es una enfermedad autoinmune causada por la presencia de anticuerpos contra el receptor de TSH. Puede causar una sobreproducción hormonal, por lo tanto, hipertiroidismo con niveles bajos de TSH, tiroxina y triyodotironina alta , y la presencia de anticuerpos anti receptor de TSH;
  • Bocio nodular tóxico : neoplasia benigna de la tiroides;
  • Tiroiditis : proceso inflamatorio de la tiroides, de naturaleza infecciosa o autoinmune;
  • Dosis demasiado altas de terapia de reemplazo hormonal u otro tratamiento farmacológico;
  • Teratoma ovárico : una neoplasia compuesta de tejidos embrionarios y, por lo tanto, también potencialmente de tejido de tipo tiroideo, con localización ovárica;
  • Hipertiroidismo familiar no autoinmune : este trastorno está relacionado con la mutación de un gen que codifica el receptor de TSH y se transmite de manera hereditaria;
  • Embarazo : en los primeros tres meses de embarazo hay un  aumento moderado de T3 y T4 y una ligera disminución de TSH;
  • Hiperemesis del embarazo : es un trastorno que se manifiesta durante el embarazo, caracterizado por episodios repetidos de vómitos, lo que conduce a graves desequilibrios, a menudo vinculados a condiciones psicológicas desfavorables. Los análisis biohumorales tendrán baja TSH y altos fT3 y fT4;
  • Coriocarcinoma : es un tumor del trofoblasto, que se origina en las vellosidades de la placenta. Tendremos un aumento en T3 y T4 y bajos niveles de TSH;
  • Hipertiroidismo subclínico
  • Disfunción de la glándula hipofisaria
  • Disfunción del hipotálamo 

Los síntomas de TSH bajo si se acompañan de valores altos de FT3 y fT4 son los típicos del hipertiroidismo y, por lo tanto:

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  • nerviosismo
  • Irritabilidad fácil
  • Estado de ansiedad
  • Presencia de palpitaciones (presencia de extrasístoles o latidos ectópicos, hasta verdaderas arritmias)
  • taquicardia
  • Temblor de las extremidades
  • alopecia
  • Alteraciones del ciclo menstrual
  • diarrea
  • Exoftalmos (ojo que sobresale)
  • Posible presencia de hinchazón palpebral
  • Hiperhidrosis (sudoración abundante)
  • Adelgazamiento y pérdida de peso
  • picazón
  • Sofocos

Sí­ntomas del TSH (en h3)

Cuando hablamos de síntomas del TSH lo hacemos para referinos a cuando se produce un nivel elevado o TSH alto. Serían estos:

Sentirse cansado

Uno de los síntomas más comunes del hipotiroidismo es sentirse agotado. La hormona tiroidea controla el balance de energía y puede influir si se siente listo para irse o si está listo para dormir la siesta.

Como ejemplo extremo, los animales que hibernan experimentan niveles bajos de tiroides que conducen a su sueño prolongado.

La hormona tiroidea recibe señales del cerebro y coordina las células para cambiar sus funciones, dependiendo de qué más esté sucediendo en su cuerpo.

Aquellos con altos niveles de hormona tiroidea se sienten nerviosos. Por el contrario, las personas con tiroides baja se sienten agotadas y lentas.

Sensibilidad al frío

El calor es un subproducto de la quema de calorías. Por ejemplo, considera qué tan caliente te pone cuando haces ejercicio. Esto se debe a que estás quemando calorías.

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Incluso cuando estás sentado, estás quemando una pequeña cantidad de calorías. Sin embargo, en casos de hipotiroidismo, tu tasa metabólica basal disminuye, reduciendo la cantidad de calor que generas.

Además, la hormona tiroidea convierte el termostato en grasa marrón, que es un tipo especializado de grasa que genera calor. La grasa marrón es importante para mantener el calor corporal en climas fríos, pero el hipotiroidismo impide que haga su trabajo

Aumento de peso

El aumento de peso inesperado es otro síntoma común del hipotiroidismo. Las personas con tiroides baja no solo se mueven menos, sino que también señalan sus hígados, músculos y tejido adiposo para mantener las calorías.

Cuando los niveles de tiroides son bajos, el metabolismo cambia de modo. En lugar de quemar calorías para el crecimiento y la actividad, la cantidad de energía que utiliza en reposo o su tasa metabólica basal disminuye. Como resultado, su cuerpo tiende a almacenar más calorías de la dieta en forma de grasa.

Debido a esto, los niveles bajos de hormona tiroidea pueden causar aumento de peso, incluso si el número de calorías consumidas permanece constante.

Fatiga y depresión

El hipotiroidismo está relacionado con la depresión. Las razones para esto no están claras, pero podría ser un síntoma mental de una disminución general de la energía y la salud.

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Problemas de memoria

Muchos pacientes con hipotiroidismo se quejan de “confusión mental” y dificultad para concentrarse. La forma en que esta nebulosa mental se presenta varía por persona.

Dolor muscular, calambres y debilidad

La hormona tiroidea baja activa el cambio metabólico hacia el catabolismo, que es cuando el cuerpo descompone los tejidos del cuerpo como los músculos para obtener energía.

Durante el catabolismo, la fuerza muscular disminuye, lo que puede conducir a sentimientos de debilidad. El proceso de descomponer el tejido muscular también puede causar dolor.

Todos se sienten débiles de vez en cuando. Sin embargo, las personas con hipotiroidismo tienen el doble de probabilidades de sentirse más débiles de lo habitual, en comparación con las personas sanas.

Cabello frágil y uñas

Como la mayoría de las células, los folículos capilares están regulados por la hormona tiroidea.

Debido a que los folículos pilosos tienen células madre que tienen una vida útil corta y rotación rápida, son más sensibles a los niveles bajos de tiroides que otros tejidos.

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Piel seca y escamosa

Al igual que los folículos pilosos, las células de la piel se caracterizan por una rápida renovación. Por lo tanto, también son sensibles a perder señales de crecimiento de la hormona tiroidea.

Cuando se rompe el ciclo normal de renovación de la piel, la piel puede tardar más en volver a crecer.

Esto significa que la capa externa de la piel ha estado más tiempo, acumulando daños. También significa que la piel muerta puede tardar más en desprenderse, lo que provoca una piel escamosa y seca.

Las causas del TSH

En cuanto a las causas del TSH ya hemos dicho que se debe a un ataque a la glándula tiroides por parte del sistema inmunitario pero otras causas pueden ser:

  • Deficiencia de yodo en la dieta;
  • Infección viral o drogas usadas contra ciertas enfermedades
  • Mal desarrollo de la glándula en los niños
  • Problema con la glándula pituitaria en la base del cerebro y regula la tiroides

La cura contra el TSH

En cuanto al tratamiento o cura del TSH o hipotiroidismo podemos decir que generalmente se trata con la ingesta de un medicamento para reemplazar la hormona faltante, llamada levotiroxina. La levotiroxina reemplaza a la hormona tiroxina que no es producida suficientemente por la tiroides.

Al principio, el paciente será sometido a análisis de sangre regulares hasta que se alcance la dosis correcta de levotiroxina.

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El hipotiroidismo es una enfermedad de por vida, por lo que es probable que el paciente tenga que tomar levotiroxina por el resto de su vida.

Por otro lado, para tratar la TSH baja, lo mejor es buscar primero la causa que genera el problema. Luego, en segundo lugar, el tratamiento puede usar tres métodos diferentes:

  • Fármacos que inhiben la secreción de hormonas tiroideas;
  • Terapia con tratamiento de yodo radiactivo;
  • Eliminación total o parcial de la glándula (terapia de reemplazo)

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