Escrito por Tendenzias

Qué hacer cuando te quemas: tipos de quemaduras y tratamientos

En las actividades diarias en que nos desempeñamos, estamos constantemente expuestos a factores externos que pueden llegar a lastimarnos en cierto grado y de diversas maneras y una de las más agudas y comunes es llegar a sufrir alguna quemadura.

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Qué son las quemaduras

Quemaduras

Las quemaduras son una de las lesiones domésticas más comunes, especialmente entre los niños. El término “quemadura” significa más que la sensación de ardor asociada con esta lesión. Las quemaduras se caracterizan por graves daños en la piel que causan las células de la piel afectadas a morir.

La mayoría de la gente puede recuperarse de quemaduras sin consecuencias graves para la salud, dependiendo de la causa y el grado de lesión. Las quemaduras más graves requieren atención médica de emergencia inmediata para prevenir complicaciones y la muerte.

Clases de quemaduras

Clases quemaduras

Las quemaduras tienen una variedad de causas, incluyendo:

  • escaldado de líquidos calientes hirviendo
  • quemaduras químicas
  • quemaduras eléctricas
  • incendios, incluyendo llamas de cerillas, velas y encendedores
  • excesiva exposición al sol

El tipo de quemadura no se basa en la causa de la misma. Escaldar, por ejemplo, puede causar tres clases quemaduras, dependiendo de cómo este el líquido de  caliente y cuánto tiempo permanece en contacto con la piel.

Las quemaduras químicas y eléctricas requieren atención médica inmediata porque pueden afectar el interior del cuerpo, incluso si el daño de la piel es menor.

Quemaduras químicas

Una quemadura química se produce cuando la piel o los ojos entran en contacto con un irritante, como un ácido. Las quemaduras químicas también se conocen como quemaduras cáusticas. Pueden causar una reacción en su piel o dentro de tu cuerpo. Estas quemaduras pueden afectar a tus órganos internos si se ingieren productos químicos.

Si sufres una de estas quemaduras, debes comprobar de inmediato si hay traumas o quemaduras en la boca. También se debe llamar a un centro local de control de envenenamiento o ir a una sala de emergencias de inmediato si tragas un producto químico.

Llame al 112 si alguien que conoces tiene una quemadura química y está inconsciente.

¿Qué causa las quemaduras químicas?

Los ácidos causan la mayoría de las quemaduras químicas. Las quemaduras causadas por productos químicos pueden ocurrir en la escuela, en el trabajo o en cualquier lugar donde manejes materiales químicos. Algunos de los productos más comunes que causan quemaduras químicas son:

  • ácido de la batería del coche
  • blanqueador
  • amoníaco
  • limpiadores de dentaduras
  • blanqueamiento de dientes
  • productos de cloración de piscinas
Quemaduras solares

Quemaduras eléctricas

Las quemaduras eléctricas pueden ser causadas por una serie de fuentes de electricidad, tales como rayos, pistolas paralizantes y contacto con la corriente del hogar. Las quemaduras eléctricas menores se pueden tratar como cualquier otra quemadura.

Debemos estar alerta a estas quemaduras y llamar a emergencias si:

  • Quemaduras severas
  • Confusión
  • Respiración dificultosa
  • Problemas del ritmo cardíaco (arritmias)
  • Paro cardíaco
  • Dolor muscular y contracciones
  • Convulsiones
  • Pérdida de consciencia

Quemaduras solares

Cuando tu piel se expone al sol durante un período de tiempo, eventualmente se quema, tornándose roja e irritada.

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Bajo la piel, las cosas se complican un poco. El sol emite tres longitudes de onda de luz ultravioleta:

  • UVA
  • UVB
  • UVC

La luz UVC no llega a la superficie de la Tierra. Los otros dos tipos de luz ultravioleta no sólo llegan a nuestra toalla de playa, pero penetran en nuestra piel. El daño de la piel es causada por los rayos UVA y UVB.

Las quemaduras de sol es la señal más obvia de que hemos estado sentados fuera durante demasiado tiempo. Pero el daño solar no siempre es visible. Bajo la superficie, la luz ultravioleta puede alterar el ADN, envejeciendo prematuramente la piel. Con el tiempo, el daño del ADN puede contribuir a los cánceres de piel, incluyendo el melanoma mortal .

Cómo tratar las quemaduras

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Sufrir una quemadura es una experiencia dolorosa y que puede tener complicaciones si no la tratamos adecuadamente.

Ya sea por entrar en contacto con alguna fuente de calor como la llama de un soplete, un objeto caliente como una sartén, el vapor de algún liquido hirviendo o el roce con un objeto cuya superficie se nos lleve la primera capa de la piel, la extensión y gravedad del daño por quemadura así como su posterior cicatrización, puede minimizarse y controlarse si se reacciona a tiempo y se aplican las medidas de cuidado necesarias de acuerdo a cada caso.

De todos modos, lo primordial antes de nada es lavar bien con agua y jabón la zona que se haya quemado. 

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Una vez hemos limpiado la zona, tenemos que comprobar la intensidad de la quemadura en sí. Para ver si podemos aplicar algún tipo de remedio (como los que os vamos a explicar más adelante), en el caso de ser una quemadura menor. 

Si dudamos o nos duele, o vemos que la quemadura es profunda debes acudir de inmediato a urgencias para que te traten de manera médica y puedas seguir un tratamiento que puede incluir no solo antiinflamatorios y algo para cuidar la quemadura, sino que también puede que necesites tomar antibióticos para evitar infecciones.

Tipos de quemaduras

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Antes de decidir qué hacer cuando te quemas, es necesario identificar el tipo, grado y gravedad de la quemadura, para tomar la decisión que más te convenga y ayude a minimizar el dolor, gravedad y posterior cicatrización de la herida.

Independientemente de la causa que origine las quemaduras, estas se clasifican de acuerdo a la profundidad de afectación en la piel, reconociéndose médicamente tres tipos: Primer grado, Segundo grado y Tercer grado.

Quemaduras de primer grado

Las Quemaduras en Primer Grado son aquellas quemaduras cuyas consecuencias son más bien superficiales, afectando únicamente la llamada epidermis que es la primera capa de piel del cuerpo aquella que se encuentra en contacto directo con el exterior.

Las consecuencias de una quemadura de primer grado suelen aliviarse en 48 a 72 horas y no tienen consecuencias mayores. Se caracterizan por presentar enrojecimiento del área, dolor, desecamiento de la piel y finalmente desprendimiento de la piel muerta.

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Quemaduras de segundo grado

Las quemaduras en Segundo Grado son aquellas quemaduras cuyas consecuencias sobrepasan la capa externa de la piel, llegando hasta la capa interna de la misma llamada dermis y médicamente también se le conoce como quemadura de espesor parcial.

Cuando la piel es afectada por una quemadura en segundo grado presenta una coloración roja obscura, casi negra, inflamación, dolor y ampollas. En ocasiones la orilla de la herida presenta una coloración más oscura que el resto.

Quemaduras de tercer grado

Las quemaduras en Tercer Grado son quemaduras muy graves, que penetran en la piel de tal forma que causan la destrucción total de las capas externa e interna de la piel, y se conocen médicamente como quemadura de espesor total. Estas heridas requieren atención médica lo más pronto posible.

Una piel que sufre de quemaduras de tercer grado presenta una apariencia seca y engrosada de coloración negra o amarillenta, pudiendo lucir incluso blanca si el tejido se ha quemado a tal grado que este prácticamente pulverizado, no causan dolor por la muerte de tejidos y en ocasiones se pueden ver los músculos y huesos del área.

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Las quemaduras de primer grado y algunas de las quemaduras de segundo grado que no sobrepasen los siete centímetros de espesor, dependiendo la gravedad y extensión, pueden ser tratadas de manera casera y con tratamientos naturales.

Sin embargo una quemadura de tercer grado o una de segundo grado en algún área sensible, delicada, de difícil cuidado o de gran extensión y una profundidad de más de siete centímetros, deberán de ser atendidas por un médico especialista para prevenir afectaciones futuras o cicatrices permanentes y daños funcionales.

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Remedios caseros para las quemaduras

Agua fría

Al momento de sufrir una quemadura, inmediatamente deberás de poner la zona afectada bajo un chorro de agua fría constante pero no violento, que no pueda ocasionar por su intensidad un daño extra a la piel.

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Mantén la zona afectada por varios minutos debajo del agua fría corriente, esto ayudará a mitigar el dolor de la quemadura al momento y colaborara con el enfriamiento de la zona evitando que el calor se extienda y dañe más profundamente los tejidos.

Limpieza y protección

Una quemadura de primer grado, no suele requerir mayor cuidado, sin embargo, una quemadura de segundo grado hace necesario mantener una cuidadosa limpieza del área para evitar que se infecte, generalmente con un poco de agua y jabón es suficiente.

Posteriormente, puedes cubrir la zona con una gasa o venda estéril para proteger la herida del polvo y bacterias del ambiente. Si la quemadura genera una ampolla, es importante que no se ejerza presión con el vendaje para evitar que se reviente.

Compresa de Patatas

Las patatas tienen cualidades anti inflamatorias y refrescan las heridas de quemadura de primer grado y las ligeras de segundo grado.

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Para ayudar a curar una quemadura con una compresa de patatas, necesitas rallar una patata cruda de tal forma que quede como una masa pastosa y colocarla sobre la zona afectada, ejerciendo una leve presión para que se adhiera a la zona y mantenerla sobre ella unos minutos. Repetir la operación dos a tres veces por día.

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Aplicación de Aloe Vera

El Aloe Vera tiene grandes cualidades analgésicas y cicatrizantes, por lo que ayuda a mitigar el dolor y aceleran la cicatrización de la herida provocada por una quemadura de primer grado o una ligera de segundo grado.

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Para aprovechar los beneficios del Aloe Vera simplemente deberás de cortar una hoja de esta planta y aplicar la savia o pulpa que desprende directamente sobre la zona afectada.

Cebolla

Si la quemadura es de primer grado o de segundo grado pero aún no se generan ampollas, el jugo de una cebolla puede ser muy beneficioso. La cebolla tiene azufre y quercetina, elementos que ayudan a aliviar el dolor y prevenir la aparición de las molestas ampollas.

Para aplicar este remedio, será necesario partir una cebolla sana y fresca y aplicar el jugo que desprende en la herida. Se debe utilizar siempre una cebolla recién cortada.

Miel

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La miel es un poderoso bactericida, por lo que aplicar miel en una herida provocada por una quemadura de primer grado o segundo grado de menos de siete centímetros de profundidad, ayudará a que la herida no se infecte y acelera su curación. Se deberá aplicar miel a venda o gasa y posteriormente cubrir la herida con esta.

Pasta de dientes

Para cuando accidentalmente tocas algo caliente o te salpica algo que está hirviendo, debes tener un tubo de crema dental de menta en la cocina como remedio casero para relevar una quemadura menor. En primer lugar, limpia el área escaldada bajo agua fría, luego suavemente seca con una toalla de papel y cubre con una capa fina de pasta de dientes.

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Vainilla

Para quemaduras menores, un buen remedio es el extracto de vainilla. Utiliza un bastoncillo de algodón para extender la vainilla sobre la piel quemada. La evaporación del alcohol en el extracto de vainilla enfriará la quemadura, aliviando el dolor.

Remedios quemaduras

Bolsas de Té

El té negro contiene ácido tánico, que atrae el calor de las quemaduras para ayudar a que sean menos dolorosas. (Estos mismos compuestos calmantes hacen del té un gran remedio casero para los dolores de muelas y muchas otras condiciones .) Trata la quemadura colocando dos o tres bolsas de té frescas y húmedas sobre ella, usando gasa para sostener las bolsas en su lugar.

Vinagre

El vinagre blanco contiene ácido acético, un componente de la aspirina que puede ayudar a aliviar el dolor, la picazón y la inflamación de una quemadura. También es un antiséptico y astringente, por lo que ayudará a que la quemadura no se infecte. El vinagre también extrae el calor de la quemadura, ayudando a que el dolor calme de manera natural. Empapa toallas de papel en vinagre diluido para crear una compresa calmante o utiliza hisopos de algodón para suavizar la quemadura con vinagre.

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